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El director de fabricación, Terry DeRise, da 5 pasos para la prevención del estrés por calor en el trabajo

26 de abril de 2019

Lea el artículo del Asesor diario de EHS

Lesiones y enfermedades, seguridad del personal

PASOS PARA LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES RELACIONADAS CON EL CALOR ENTRE TRABAJADORES

¡El verano ya casi está sobre nosotros! Si el año pasado, el cuarto más caliente registrado, es una indicación de las temperaturas por venir, se recomienda prepararse para condiciones de calor. El calor es una condición que afecta a todos los espacios de trabajo, ya sea en interiores o exteriores. Además del clima, el calor puede ser generado por maquinaria que aumenta la temperatura ambiente promedio del ambiente circundante. Además, el uso de equipo de protección personal (EPP), si bien es útil y a menudo necesario, puede ser una fuente adicional de calor.

En relación con las situaciones de calor relacionadas con el trabajo en los Estados Unidos, se estima que más de 1,300 muertes por año se deben al calor extremo.1 Sin embargo, es importante tener en cuenta que las enfermedades relacionadas con el calor y la muerte se pueden prevenir. La previsión, junto con la capacitación y los recursos adecuados, pueden ser de gran ayuda para combatir los problemas relacionados con el calor.

Aquí hay algunos pasos proactivos para implementar para abordar el calor y mantener a los empleados seguros.

Paso 1: Desarrolle un IIPP

Todas las compañías deben tener un programa de prevención de lesiones y enfermedades (IIPP) para ayudar a identificar los peligros en el lugar de trabajo y proteger a todos los empleados. Como programa básico de seguridad escrito, un IIPP eficaz puede mejorar la seguridad y la salud en cada lugar de trabajo. Dentro del IIPP, asegúrese de incluir fuentes de calor y los pasos de mitigación que revisamos en este artículo.

Un IIPP no es un plan único para todos. El plan debe adaptarse al entorno de trabajo específico de su empresa mediante la evaluación de detalles como el tamaño de la tripulación, la duración del turno de trabajo y las condiciones de trabajo (es decir, la temperatura promedio del entorno). Recopilar información sobre las normas, políticas y prácticas de seguridad actuales ayudará a desarrollar una buena base sobre la cual construir un plan escrito.

Paso 2: Proporcione capacitación sobre prevención del estrés por calor

La capacitación es crucial para garantizar que los gerentes y los empleados comprendan el verdadero impacto del calor. Asegúrese de que los trabajadores estén informados proporcionando tiempos de capacitación específicos para revisar los síntomas de la enfermedad por calor. Utilice materiales de capacitación y pautas provistas por OSHA en línea.

Otra opción efectiva de fácil acceso en línea es el Programa de Prevención de Enfermedades por Calor (HIPP). Este curso de 45 minutos ayuda a educar a los empleados sobre cómo mantenerse seguros durante condiciones de calor intenso, al tiempo que cumple con los requisitos de capacitación estatales y federales sobre enfermedades causadas por el calor.

Desarrollado en cooperación con Cal / OSHA, el Los Consejos de Seguridad Ocupacional de América (OSCA) ofrecen HIPP para proporcionar educación a los empleados y supervisores sobre los síntomas de la enfermedad por el calor, las formas de prevenir la enfermedad y qué hacer si se presentan síntomas. Este programa de capacitación es rentable; $ 15 por estudiante es un precio relativamente pequeño a pagar en comparación con los costos relacionados con lesiones.

Paso 3: Implementar herramientas de evaluación diaria

Es muy importante capacitar a los supervisores para que tengan en cuenta el índice de calor en el verano para reflejar con precisión el impacto del calor excesivo en los empleados que trabajan al aire libre. Para ayudar a planificar las actividades de trabajo al aire libre, OSHA y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) han desarrollado la Herramienta de seguridad contra el calor OSHA-NIOSH. Esta aplicación móvil (que se encuentra en su página web) muestra el nivel de riesgo para los trabajadores después de calcular el índice de calor para su lugar de trabajo.

Asegúrese de incluir esta herramienta en el IIPP escrito, ya que es una herramienta de fácil acceso para usar a diario durante el calor extremo.

Paso 4: Implemente controles de ingeniería en el sitio

Un ambiente cálido, exacerbado por el clima exterior (ya sea que eso signifique que las puertas deben dejarse abiertas o que su edificio no esté bien aislado), puede ralentizar los tiempos de reacción y crear un ambiente inseguro. Considere emplear soluciones de enfriamiento portátiles para ayudar a reducir la temperatura ambiente de trabajo.

Cuando el aire acondicionado tradicional es poco práctico, ineficaz o simplemente demasiado caro, una gran alternativa es utilizar un enfriador evaporativo portátil para mantener a los empleados frescos. A diferencia de los ventiladores estacionarios oscilantes o montados que simplemente circulan aire caliente y estancado, un enfriador evaporativo hace que el área de trabajo sea más cómoda al enfriar el aire distribuido utilizando el proceso natural de evaporación. Mientras enfriadores evaporativos Si usa agua, es importante tener en cuenta que no son señoras. Una variedad de tamaños de enfriadores por evaporación están disponibles en el mercado, lo que hace que sea fácil acomodar las diferentes necesidades al tiempo que reduce la temperatura general de los espacios de trabajo interiores o exteriores.

Paso 5: Implementar controles administrativos

Cuando los controles de ingeniería no son suficientes para controlar la exposición al calor de los trabajadores, los controles administrativos ofrecen un cambio en los procedimientos de trabajo para adaptarse a las condiciones. Esto incluye adaptar la actividad del trabajador para tener en cuenta las condiciones de alta temperatura, ya sea que eso signifique programar el trabajo más temprano o más tarde en el día o implementar horarios de trabajo / descanso. Aclimatar a los trabajadores es un proceso necesario, incluso si parece contrario a la intuición para generar productividad (por ejemplo, un turno de trabajo reducido durante el calor excesivo). Un programa eficaz de aclimatación al calor aumenta gradualmente la exposición de un trabajador no climatizado al calor durante un período de 7 a 14 días. Al aumentar la tolerancia, este proceso puede ayudar a garantizar la seguridad y aumentar la productividad al reducir los errores cometidos como resultado de la fatiga por calor. Tenga en cuenta que los trabajadores aclimatados que toman tiempo libre o no están expuestos al estrés por calor durante una semana o más pueden necesitar de 2 a 3 días para volver a aclimatarse de manera efectiva.

Conclusión

Si bien ciertas condiciones ambientales pueden ser inevitables en el lugar de trabajo, hay pasos a seguir para ayudar a los empleados a mantenerse seguros en condiciones relacionadas con el calor. Como no existe una solución única para todos, es crucial evaluar su entorno particular para personalizar su plan de seguridad. En resumen, la seguridad térmica no solo es necesaria y beneficiosa, sino que también puede llevar a los empleados a trabajar con mayor eficiencia y mayor productividad.

1.Página 6, EPA: https://www.epa.gov/sites/production/files/2016-08/documents/print_heat-deaths-2016.pdf.

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